De rusteloze benen van een vrouw op bed tijdens zwangerschap

Je wilt net lekker gaan slapen, maar een kriebelend gevoel in je benen houdt je wakker. Enkel door je benen te bewegen houdt het gevoel op. Veel zwangeren hebben last van zogenaamde ‘rusteloze benen’, ook wel Restless Leg Syndrome genoemd. Een redelijk onschuldige, maar vervelende kwaal, die veel invloed kan hebben op je nachtrust.

Wat zijn rusteloze benen?

Bij rusteloze benen ervaar je een jeukend, tintelend of kriebelend gevoel in je benen. Je ‘moet’ je benen bewegen om het gevoel kwijt te raken. Het bewegen van de benen brengt even verlichting, maar zodra je stopt komt het frustrerende gevoel weer terug. Het prikkelende gevoel zit meestal in de onderbenen, maar kan ook voorkomen in de voeten, bovenbenen en zelfs armen.

Als je voor langere tijd ligt of zit, bijvoorbeeld in een vliegtuig of in bed, kunnen de klachten steeds heftiger worden. De rusteloze benen zijn meestal het ergst aanwezig vlak voor het inslapen. Soms maken je benen dan als vanzelf schokkende bewegingen. Dit kan je slaapritme (en dat van je partner) aardig in de war sturen. Hierdoor kun je overdag erg vermoeid zijn.

Het goede nieuws voor zwangere vrouwen is, dat na de zwangerschap de symptomen van rusteloze benen meestal ophouden. Bij de meeste vrouwen zijn de rusteloze benen binnen een maand na de geboorte al verdwenen.

Volg je baby's ontwikkeling, ontvang tips en meer

Inschrijven

Volg je baby's ontwikkeling, ontvang tips en meer

Oorzaken rusteloze benen

Waar die onrustige benen vandaan komen is nog niet helemaal duidelijk. De precieze oorzaak wordt nog onderzocht. Er zijn wel een aantal dingen waarvan men vermoedt dat ze een rol spelen bij het ontstaan van rusteloze benen:

  • Erfelijkheid
  • Het gebruik van bepaalde medicijnen, zoals: antidepressiva, of medicijnen tegen allergieën
  • Een aantal erfelijke aandoeningen, zoals: diabetes, nierziektes, reuma of schildklieraandoeningen
  • Een tekort aan ijzer

Het is bekend dat zwangere vrouwen vaker last hebben van rusteloze benen. Vooral in het laatste trimester komen de klachten vaak voor. Bij vrouwen die al last hebben van rusteloze benen, kunnen de klachten bij een zwangerschap erger worden. Waarom dit vaker voorkomt bij zwangeren is nog niet duidelijk.

Hoe behandel je rusteloze benen?

Medicijnen voor rusteloze benen bij zwangerschap worden niet aangeraden. Effecten van deze medicijnen zijn nog niet goed onderzocht bij zwangere vrouwen. Er zijn wel een aantal do’s en don’ts die je kunt proberen om je klachten te verminderen.

Probeer deze dingen om je klachten te verminderen:

  • Drink voldoende water
  • Rek en strek regelmatig gedurende de dag
  • Masseer je benen
  • Probeer regelmatig aan lichaamsbeweging te doen
  • Wiebel je tenen en draai af en toe je voeten
  • Neem voor het slapen een warm bad
  • Wissel af met koude en warme kompressen op je benen
  • Probeer je ijzergehalte op peil te houden, eventueel met supplementen
  • Houd een constant slaapritme aan

Probeer deze dingen te vermijden:

  • Koffie, vooral voor het slapengaan
  • Andere cafeïnehoudende dranken zoals cola en sommige soorten thee
  • Het drinken van alcohol (als zwangere liet je dit natuurlijk al staan!)
  • Kijken naar je telefoon, tablet of televisie vanuit je bed
  • Roken (ook hier was je natuurlijk al mee gestopt!)
  • Dutjes, vooral niet in de avond

Beweging

Het regelmatig bewegen van de benen geeft veel vrouwen verlichting van hun klachten. Je hoeft helemaal niet extreem veel te bewegen, af en toe een beetje kan al effect hebben. Onderbreek je dag voor een wandelingetje, of ga een stukje (lucht)fietsen. Veel zwangeren hebben ook baat bij yoga en stretchoefeningen.

Doe vooral wat goed voor jezelf aanvoelt. Wat bij de een helpt, kan bij de ander weinig effect hebben. Het belangrijkste is om niet te hard te gaan sporten, dit kan in sommige gevallen een negatief effect hebben op je klachten.