Borstontsteking tijdens borstvoeding

Een borstontsteking (mastitis) is een ontsteking in de borst, die samen kan gaan met een infectie. Het komt het meest voor bij vrouwen die borstvoeding geven. Vervelend, want het kan erg pijnlijk zijn! Wat kan je eraan doen en is het te voorkomen?

Oorzaak borstontsteking tijdens borstvoeding

De meest voorkomende oorzaak van een borstontsteking wanneer je borstvoeding geeft, is dat de borst niet voldoende wordt geleegd. Dat kan komen doordat je baby niet goed of te weinig wordt aangelegd of doordat hij de borst niet goed leegdrinkt.

Als de borst niet genoeg wordt leeggedronken (of gekolfd), kan een stilstand van de melk in de melkgangen optreden. De melk hoopt zich vervolgens op en door deze ophoping wordt de doorstroming geblokkeerd. De melkgang kan dan verstopt raken. Je krijgt dan vaak last van stuwing. Als de verstopping niet snel genoeg wordt opgelost, kan er een ontsteking ontstaan. Au!

Door de melkophoping ontstaat er een voedingsbodem voor bacteriën. Naast de ontsteking kan daarom ook een infectie ontstaan. Bacteriën die op je huid of in het mondje van je baby voorkomen, kunnen via een kapotte huid of een melkkanaalingang in het melkkanaal komen. Tepelkloven verhogen de kans daarop, omdat daarbij de huid vaak kapot is.

Risicofactoren mastitis

Naast het onvoldoende legen van de borst en tepelkloven zijn er nog wat andere factoren die het risico op een verstopping of borstontsteking vergroten:

  • Vermoeidheid en stress
  • Onvoldoende hygiëne
  • Overproductie
  • Knellende kleren
  • Spruw
  • Verkoudheid of een griepje
  • Een te kort tongriempje van je baby
  • Een veranderende frequentie van voedingen (bijvoorbeeld als je baby
    ’s nachts door gaat slapen)

Symptomen borstontsteking

Een borstontsteking heb je meestal aan één borst. Je kan het herkennen aan verschillende symptomen:

  • Je borst is pijnlijk, rood en gezwollen.
  • Je borst voelt warm.
  • Het voeden doet pijn.
  • Je hebt verhoging of koorts.
  • Je kan een grieperig gevoel hebben.
  • Je voelt mogelijk een zwelling of harde plek in de borst. Dit zijn de verstopte melkkanaaltjes.

Wat kan je er zelf aan doen?

Sommige vrouwen denken dat ze bij een borstontsteking beter kunnen stoppen met de borstvoeding. Dit is echter niet nodig! Doorgaan met borstvoeding is juist nodig om de ontsteking te verhelpen. Als je een (voorstadium van) borstontsteking hebt, kan je de volgende dingen doen om ervoor te zorgen dat de ontsteking verdwijnt:

  • Heel belangrijk: vaker voeden of kolven, zodat de melk weer goed gaat stromen. Leg daarom zo vaak mogelijk aan. Als je baby niet genoeg melk uit de borst drinkt, kies er dan voor om (de rest) af te kolven.
  • Leg je kindje eerst aan de pijnlijke borst aan, zodat de melkophoping daar vermindert. Is het voeden aan de ontstoken borst te pijnlijk, kies dan ook weer voor kolven.
  • Vergeet niet om je andere (niet-ontstoken) borst ook leeg te laten drinken of te kolven. Anders loop je het risico dat het probleem ook aan deze kant ontstaat.
  • Vóór het voeden kan je je borst verwarmen (bijvoorbeeld met een warme douche of warme kruik op je borst), zodat de melkkanalen open gaan staan. Dit stimuleert de doorstroming en de toeschietreflex.
  • Na het voeden is het juist handig om de borst te koelen, om de pijn te verlichten.
  • Je kan proberen om de pijnlijke plekken voorzichtig te masseren.
  • Neem een pijnstiller als je erg veel pijn hebt.

Wanneer naar de dokter?

Je kan met bovenstaande tips proberen de ontsteking op te lossen. Is dit na 24 uur niet gelukt en heb je nog veel last, ga dan naar de huisarts. De huisarts kan je een antibioticakuur voorschrijven. Wacht niet te lang met een doktersbezoek. Als de borstontsteking niet wordt behandeld, kan er een abces ontstaan en dat kan gevaarlijk zijn.

Van een borstontsteking kan je je goed ziek voelen. Neem voldoende rust en blijf een dag in bed. Gelukkig duurt het met de juiste behandeling meestal maar een paar dagen.

Kan je een borstontsteking voorkomen?

Natuurlijk wil je een borstontsteking het liefst helemaal voorkomen. Probeer daarom te letten op de volgende dingen:

  • Laat beide borsten altijd goed leegdrinken of kolf ze leeg als je kindje niet beide borsten goed leegdrinkt.
  • Wissel tijdens het voeden regelmatig van houding, om alle melkkanaaltjes goed leeg te laten drinken.
  • Let op een goede hygiëne: was je handen en verzorg je tepels.
  • Draag een goed passende bh en losse kleding. Te krappe kleding kan je melkkanalen afknellen, waardoor ze verstopt kunnen raken.
  • Het is belangrijk om je baby goed aan te leggen.
  • Vind je het lastig om goed aan te leggen of heb je vaker last van borstontstekingen? Schakel dan de hulp van een lactatiekundige in.

In de onderstaande video zie je hoe je goed aanlegt:

Deze video is gemaakt in samenwerking met de lactatiekundigen van Room Borstvoeding.

Bronnen